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Navidades al Natural

Por Javier Sierra

Los mejores regalos son los que damos a otros. Nada se compara con la satisfacción de ver la sonrisa de nuestros seres queridos cuando les damos algo que viene del corazón.

En estas fiestas le quiero ofrecer unas cuantas sugerencias que no sólo le van a costar poco o nada, sino que al mismo tiempo, van a significar un regalo para el futuro de sus hijos y de sus nietos.

Le hablo de presentes sin ir de compras, sin envoltorios que romper, sin moños que deshacer. Son actos desinteresados que al fin y al cabo nos van a beneficiar a todos. Llamémoslo "Navidades al Natural", una serie de consejos para celebrar unas fiestas en armonía con la naturaleza y respetuosas de nuestros valiosos recursos naturales.

Podemos empezar con algo tan simple como el papel para envolver los regalos. La mayoría del papel convencional no es reciclable y acaba en el basural más cercano. En su lugar utilice mapas viejos, la sección de caricaturas de su periódico o dibujos que hayan hecho sus hijos. Si cada familia envolviera tan sólo tres regalos de esta manera, nos ahorraríamos suficiente papel para cubrir 45,000 campos de fútbol y salvaríamos bosques enteros.

Y hablando de árboles, si decide comprar uno de Navidad, asegúrese de que se cultivó sin pesticidas. Algunos productores usan 40 pesticidas distintos, además de colorantes artificiales. Ya existen alternativas orgánicas que permiten cultivar los árboles de manera natural. Para encontrar un productor orgánico cercano a su barrio, visite localharvest.org.

Y una vez que terminen las fiestas, recicle su arbolito. Cada año, 10 millones de ellos acaban en los basurales del país. Es cierto que es más complicado que reciclar botellas o papel. Pero muchas ciudades ofrecen servicios de recogida de árboles para convertirlos en aserrín y otros subproductos. Llame al número gratis 800-253-2687 (800-CLEANUP) o visite www.earth911.org para enterarse de programas de reciclaje cercanos a su localidad.

Y para compensar, plante un árbol y conviértalo en una excursión familiar, en la que participen sobre todo sus hijos. Enséñeles que proteger nuestros bosques, los pulmones de nuestro planeta, es proteger el aire que respiramos. Las prácticas agrícolas abusivas y la deforestación rampante han eliminado el 90% de los bosques ancestrales de Estados Unidos. Plantar un árbol es seguir el adagio chino, un viaje de mil millas se empieza con un solo paso.

Otra idea brillante es comprometerse a cambiar sus bombillas convencionales por otras que ahorren energía. Con sólo instalar seis de estas bombillas en la casa, cualquier familia promedio ahorrará unos $60 anuales. Para ver más consejos beneficiosos para su bolsillo y la naturaleza en el hogar, visite sierraclub.org/ecocentro.

Haga estas fiestas aún más luminosas comprando luces navideñas del tipo "LED" (diodo de emisión luminosa), las cuales usan un 90% menos energía que las convencionales y pueden ahorrarle hasta $50 en la cuenta de la luz durante estas fechas. Estas luces están disponibles en la mayoría de los grandes almacenes y ferreterías.

Hágale un favor al planeta, y también a su paladar, comprando alimentos orgánicos, como carne y vegetales. Estos productos, criados o cultivados de manera sustentable, son además mucho más sabrosos. Un buen lugar para conseguirlos es el mercado de granjeros ("farmers' market") más cercano. La carne no orgánica proviene casi siempre de mataderos industriales donde, con demasiada frecuencia, los animales y los trabajadores, en muchos casos latinos, son tratados igualmente mal. Asimismo, las frutas y verduras no orgánicas provienen muy probablemente de productores que abusan de los pesticidas y, por tanto, de los braceros que cuidan de los campos.

¿Hay un teléfono celular en su lista de regalos? Si así es, no bote el viejo, recíclelo. Cada año, tiramos 130 millones de teléfonos celulares, los cuales pesan unas 65,000 toneladas, incluyendo compuestos tóxicos como mercurio, cadmio y plomo que envenenan el suelo y el agua. Usted puede reciclar su celular llevándolo a la tienda de la cadena Staples más cercana como parte de un programa del Sierra Club.

Y finalmente, en estas fiestas en las que visitamos a tantos familiares y amigos, asegúrese de que su carro está puesto a punto ("tuned up") y que las llantas están bien infladas, lo cual le va ahorrar gasolina. En cualquier caso, siempre que pueda, use el transporte público, la bicicleta o simplemente camine.

Que pase unas felices y naturales fiestas.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Para más información: www.sierraclub.org/ecocentro.


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Green Holidays
By Javier Sierra

The best presents are those we give to others. Nothing can compare with the satisfaction we draw from seeing our loved ones' faces when we give them something from the bottom of our heart.

This holiday season, I wish to offer you a few suggestions that will not only cost you little or nothing but, at the same time, will be presents for the future of your children and grandchildren.

These are presents that won't require you to go shopping, to tear wrapping paper or to untie bows. These are unselfish acts that will eventually benefit all of us. Let's call it "Green Holidays," a series of tips to celebrate the holidays in harmony with nature and respectful of our precious natural resources.

Let's start with something as simple as wrapping paper. Most conventional wrapping paper is not recyclable and ends up in a landfill. Instead, use old maps, the comics section of your newspaper or a drawing done by your child. If every family in the U.S. wrapped just three presents this way, we all would save enough paper to cover 45,000 football fields and save whole forests.

And speaking of trees, if you decide to buy a Christmas tree and not use a live one, make sure it was grown without pesticides. Some producers use 40 different pesticides as well as chemical colorants. There are organic alternatives that allow trees to grow in a natural way. To find an organic producer close to you, visit localharvest.org.

And once the holidays are over, recycle your tree. Each year, 10 million of them end up in landfills. It's true it's more complicated to recycle a tree than a bottle or a can. But many cities provide collection services to turn the tree into mulch or wood chips. Call tool free 800-CLEANUP or visit www.earth911.org to find out about recycling programs in your community.

And to compensate, plant a tree and turn this into a family outing, especially for the children. Teach them that protecting our forests, the lungs of our planet, is protecting the air we breathe. Abusive agricultural practices and rampant clear-cutting have eliminated 90 percent of the U.S. native forests. Planting one tree is following the Chinese proverb, a journey of a thousand miles starts with a single step.

Another bright idea is to replace your regular light bulbs with energy-efficient ones. By installing only six of these light bulbs in the house, an average family can save $60 a year on their utility bill. To see more home efficient tips that benefit your wallet and the environment, visit www.sierraclub.org/coolhome.

Make these holidays even brighter by getting LED Christmas lights, which use 90 percent less energy than conventional ones and can save you up to $50 during the holidays. These lights are available at most major retailers.

Do the planet a favor, and indulge your taste buds in the process, by buying organic foods, such as meat and vegetables. These products, raised or grown in a sustainable way, are also much tastier. A good place to get them is your local farmers' market. Non-organic meat almost always comes from factory farms, where all too often animals and workers are treated equally poorly. Likewise, chances are that non-organic produce comes from growers that overuse pesticides and therefore abuse the farm workers that tend the fields.

Is there a cell phone on your wish list? If so, do not throw the old one away. Recycle it. Each year, we discard 130 million cell phones, which weigh 65,000 tons, including toxic compounds such as mercury, cadmium and lead, which poison our soil and our water. You can recycle your cell phone by taking it to your nearest Staples as part of the Sierra Club recycling program.

And finally, during these holidays when we visit so many friends and relatives, make sure your car is tuned up and that the tires are correctly inflated. This will save you money at the gas pump. In any instance, if at all possible, use public transportation, bike or simply walk.

Have very happy and green holidays.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. For more information, please visit www.sierraclub.org/ecocentro


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