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En la Tierra de Nunca Jamás

Por Javier Sierra

Mientras escribo estas líneas, un ejército de bomberos lucha valientemente para controlar los incendios que ya han asolado unas 700 millas cuadradas en el sur de California.

La tormenta de fuego ha causado la muerte de al menos siete personas, calcinado cientos de hogares y otros edificios, y provocado la evacuación de unos 500,000 residentes, el mayor desplazamiento poblacional en la historia de California.

Es pronto todavía para hacer un recuento veraz de la magnitud de esta catástrofe. Pero sí nos ha enseñado dos valiosas lecciones. Por un lado, hemos visto que la falta de recursos y preparación --a nivel local, estatal y federal-- para estos desastres constituye una amenaza cierta para futuras crisis.

Y por otro, y mucho más importante, los incendios de octubre de 2007 han confirmado una vez más las predicciones de los científicos que el calentamiento global juega un papel preponderante en este tipo de catástrofes.

"Esto es exactamente lo que hemos estado prediciendo que ocurriría, en pronósticos de incendios para este año y en patrones a largo plazo que pueden relacionarse con el calentamiento global", dijo Ronald Neilson, bioclimatólogo del Servicio Forestal de Estados Unidos y miembro del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

Las conclusiones básicas de Neilson son un reflejo del consenso de la comunidad científica mundial; es decir, que las miles de millones de toneladas de gases que anualmente emite la actividad industrial humana constituyen la principal causa del calentamiento de la atmósfera y del cambio climático.

Es debido a este abrumador consenso planetario que se antoja aterradora la actitud de la Casa Blanca hacia esta crisis mundial. Esta determinación en asegurar que la Tierra es cuadrada la comparte el recalcitrante movimiento negacionista que, financiado por la industria petrolera y carbonera, insiste en desacreditar o incluso ridiculizar las evidencias científicas del calentamiento global y a quienes lo tratan de combatir.

No es de extrañar, por tanto, la histérica reacción de los negacionistas a la obtención del Premio Nóbel de la Paz de 2007 por parte del ex Vicepresidente Albert Gore. Cuando concedió el galardón más prestigioso del mundo, la comisión del Nóbel calificó a Gore como "probablemente la persona que ha hecho más por crear un entendimiento mundial de las medidas que deben adoptarse" para combatir el calentamiento global.

Gore compartió el galardón con el IPCC, un grupo de cerca de 3,000 científicos de todo el mundo, cuyas investigaciones y conclusiones sobre la amenaza del cambio climático Gore ha hecho tanto por divulgar.

Pero en lugar de cebarse en quienes le han ridiculizado durante décadas de pelea para advertirnos a todos del precipicio climático que nos espera, Gore dio una nueva lección de clase donando el premio en metálico a la Alianza para la Protección Climática, un grupo cívico dedicado a la concienciación mundial de los peligros del calentamiento global.

Gore reconoce que el calentamiento global afectará sobre todo a las minorías, como los latinos, y a los menos privilegiados. Al respecto nos dijo lo siguiente:

"El Dr. Martin Luther King, Jr., hablando de derechos humanos, una vez dijo: ‘Una amenaza injusta en un lugar es una amenaza injusta en cualquier lugar'. De la misma manera, ahora enfrentamos una crisis global que deja patentemente claro que las crecientes emisiones de carbono en cualquier lugar son una amenaza a la totalidad del planeta. Mi esperanza es que el Premio Nóbel de la Paz aumente el conocimiento sobre las soluciones a esta crisis climática".

Nuestra otra esperanza es que la Casa Blanca y el resto de los negacionistas regresen de la Tierra de Nunca Jamás y se dejen de cuentos.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. El Sierra Club es la mayor y más antigua organización de base medioambiental en Estados Unidos.


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In Never-Never Land
By Javier Sierra

As I write these lines, an army of firefighters valiantly battles the fires that so far have devastated at least 700 square miles in Southern California.

The firestorm has killed at least seven people, scorched hundreds of homes and other structures, and triggered the evacuation of some 500,000 residents, the largest internal movement of people in California's history.

It's too soon yet to gauge the magnitude of this catastrophe. But it, indeed, has taught us two valuable lessons. First, we have seen that the lack of resources and preparedness --at the local, state and federal levels-- for these kinds of disasters constitutes a clear threat for future crises.

And second, and much more important, the October 2007 fires once more have confirmed the prediction of the scientific community about the fundamental role global warming plays in these catastrophes.

"This is exactly what we've been projecting to happen, both in short-term fire forecasts for this year and the longer term patterns that can be linked to global climate change," said Ronald Neilson, bioclimatologist with the USDA Forest Service and member of the United Nations' Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

Neilson agrees that no single weather event or natural disaster can be directly linked to climate change, but he adds "things just like this are consistent with what the latest modeling shows, and may be another piece of evidence that climate change is a reality, one with serious effects."

Neilson's basic conclusions are a reflection of the world's scientific consensus; that the billions of tons of global warming gases emitted by human activity constitute the main cause of the warming of the atmosphere and climate change. They also warn us that if we fail to take urgent measures to fight it, the consequences, just like those in Southern California, will be catastrophic.

It's because of this overwhelming planetary consensus that we find the White House's attitude toward this global crisis terrifying. Recently, as in a fairy tale, or perhaps a Halloween story, Dana Perino, the White House Press Secretary, made our collective jaws drop when she reassured us that "there are public health benefits to climate change."

This determination to claim that the Earth is square is shared by a powerful movement of naysayers, who, funded by the oil, gas and coal industries, insist on discrediting or even mocking the scientific evidence and those who fight global warming.

It's no wonder, therefore, that the naysayers frantically reacted to former Vice President Al Gore's winning this year's Nobel Peace Prize. Upon announcing the bestowing of the world's most prestigious award, the Nobel committee called Gore "probably the single individual who has done most to create greater worldwide understanding of the measures that need to be adopted" to fight global warming.

Gore shared the prize with IPCC, a group of close to 3,000 scientists from throughout the world, whose research and findings about climate change Gore has done so much to promote.

But instead of turning on those who have ridiculed him during decades of efforts to warn us about the climate crisis that lies ahead of us, Gore gave a new lesson in class by donating the award's cash prize to his Alliance for Climate Protection, a non-profit group dedicated to making the world aware of the dangers of global warming.

Indeed, vindication is a dish that's best served cold. On October 26, in Spain, Gore received the Príncipe de Asturias Prize for International Cooperation, considered the Nobel of the Hispanic world, and in March his documentary "An Inconvenient Truth" won two Oscars.

Gore acknowledges that global warming will disproportionately affect people of color, including Latinos, and the most disadvantaged. As Gore said:

"In my country, Dr. Martin Luther King, Jr. once said, in discussing human rights, that, 'A threat to injustice anywhere is a threat to justice everywhere.' In the very same way, we now face a global crisis that makes it abundantly clear that increased CO2 emissions anywhere are a threat to the integrity of this planet's climate everywhere. My hope is that the Nobel Peace Prize brings increased awareness and action to the climate crisis."

Our other hope is that the White House and the rest of the naysayers will finally come back from Never-Never Land and stop telling us fairy tales.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. For more information, please visit www.sierraclub.org/ecocentro


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