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Sierra & Tierra
Una Proposición Inaceptable

Por Javier Sierra

La energía solar al rescate. El Pentágono informa que los ataques de los insurgentes afganos contra convoyes de combustible se han convertido en un peligroso punto vulnerable para el ejército norteamericano en ese país. Los altos mandos del Pentágono han reconocido que la excesiva dependencia de los combustible fósiles constituye una "gran desventaja" para sus tropas.

Así, recientemente, una unidad de los Marines empezó a distribuir en una remota provincia afgana paneles solares portátiles, escudos solares que ofrecen sombra y energía, y cargadores solares para computadoras y equipos de comunicaciones. Y los planes son expandir rápidamente el uso de la energía renovable.

Sin embargo, en Estados Unidos, donde el fuego de morteros sólo nos llega a través de las noticias, no acabamos de aprender la lección. En California, poderosas corporaciones petroleras han puesto en su mirilla un programa modelo cuyo objetivo es abandonar progresivamente los combustibles fósiles y adoptar las fuentes de energía limpia y renovable.

Se trata de la Proposición 23 que se someterá a votación el 2 de noviembre y que si se llega a aprobar, nosotros los latinos seríamos los más perjudicados por el aumento de la contaminación y la reducción de empleos. Recuerde, vote NO a la Proposición 23.

Con el generoso apoyo financiero y logístico de dos de las petroleras texanas más sucias del país, Valero y Tesoro (¡el nombrecito!), la Proposición 23 pretende eliminar la Ley de Aire Limpio AB 32 aprobada hace cuatro años por los californianos.

La AB 32 exige que los contaminadores -Valero y Tesoro están entre los 10 peores en California- reduzcan sus emisiones tóxicas que castigan con especial intensidad a nuestros barrios. Además, la ley incentiva el avance de la tecnología de energía limpia y está creando centenares de miles de empleos en medio de la Gran Recesión. En resumidas cuentas, la AB 32 es una de las mejores recetas del mundo para acabar con nuestra adicción petrolera y carbonera, crear empleos y combatir el calentamiento global.

Aún y así, las encuestas nos dicen que la contienda está muy igualada y que dependerá en gran parte de la comunidad latina el derrotar esta absurda proposición.

Esto se debe a que Valero, Tesoro y el resto de los partidarios de la Proposición 23 se han puesto la piel de cordero para engañar a nuestra gente y al resto de los votantes de California. Nos dicen que la AB 32 se suspendería sólo "hasta que la economía mejore". Pero se guardan que esta mejora tendría que incluir niveles de empleo que raramente se han alcanzado.

Recuerde que el 80% de los latinos vivimos en los condados con la peor calidad de aire, no sólo de California, sino de todo el país. Entre nosotros, el asma y otras enfermedades respiratorias causadas por la contaminación atmosférica son una epidemia, sobre todo entre nuestros niños. Cada año, en California, miles de personas mueren prematuramente y miles más son hospitalizadas debido a la contaminación. Pero Valero y Tesoro también se guardan que si triunfa su proposición, los niveles de polución aumentarán exponencialmente.

No es de extrañar, por tanto, que los grupos comunitarios latinos del estado se hayan opuesto en bloque a la proposición petrolera, incluyendo LULAC California, Instituto Laboral De La Raza, Latino Coalition for a Healthy California, Latino Voter's League, The Mexican American Political Association y William C. Velasquez Institute.

Pero no se trata sólo de nuestra salud. También está en juego la creación de cientos de miles de empleos verdes, sobre todo en los sectores de la economía que emplean a más latinos, como el de la construcción y el manufacturero.

Gracias en gran parte a la Ley AB 32, en California unas 500,000 personas trabajan en el sector de la tecnología limpia y en empleos verdes. Estos incluyen la construcción e instalación de paneles solares, la instalación de turbinas de viento, la refacción de edificios para hacerlos más eficientes, la construcción de viviendas y oficinas mucho más eficaces, etc.

De hecho, los empleos verdes han crecido 10 veces más rápidamente que el resto de los sectores californianos. Las más de 12,000 empresas de tecnología limpia atraen $9,000 millones en inversiones de capital, cinco veces más que el competidor más cercano, Massachussets.

No deje que las petroleras maten a la gallina de los huevos de oro. Conviértase en el héroe de este drama real. Quienes están protegiendo su salud y su prosperidad necesitan refuerzos.

El 2 de noviembre, acuda con su familia y sus amigos a votar NO a la 23. Una proposición inaceptable.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Sígale en Twitter @javier_sc.


Sierra & Tierra
An Unacceptable Proposition

By Javier Sierra

Solar energy to the rescue! The Pentagon reports that attacks by Afghan insurgents on fuel convoys have become a dangerous threat for the U.S. Armed Forces in that country. Top commanders in the field are acknowledging that their overdependence on fossil fuels constitutes a "big liability" for our troops.

So recently, in a remote Afghan province, a Marine unit started distributing portable solar panels, solar shields that provide both shade and energy, and solar chargers for computers and communications equipment. And commanders are planning to rapidly expand the use of renewable energy.

In the U.S., however, where mortar fire is heard only on TV news, we never seem to learn the lesson. In California, powerful oil corporations have set their sights on a model program whose objective is to progressively abandon fossil fuels and adopt clean, renewable sources of energy.

The oil companies' weapon of choice is Proposition 23, which will be on the Nov. 2 ballot. If it passes, we the Latino community will suffer the most because of the increase of pollution and the decrease of jobs it will trigger. Remember to vote NO on Proposition 23.

With the generous support both financial and logistical from two of the dirtiest Texas oil corporations, Valero and Tesoro, Proposition 23 aims to eliminate clean air law AB 32, which California voters approved four years ago.

AB 32 demands that polluters -Valero and Tesoro are among the top 10 most toxic companies in California- reduce their emissions, which punish our barrios with particular intensity. Also, the law promotes technological innovation in the clean energy field and is creating hundreds of thousands of jobs in the midst of the Great Recession. In short, AB 32 is one of the world's best recipes to end our oil and coal addictions, create jobs and fight global warming.

Even so, the polls tell us the race is a dead heat and that defeating this absurd proposition will greatly depend on the participation of Latino voters.

The reason is because Valero, Tesoro and the rest of Proposition 23 backers are wearing sheep's clothing to mislead our community and the rest of the voters in California. They tell us AB 32 would be suspended only "until the economy improves." But they won't tell you that the levels of employment they seek to revoke that suspension have rarely been achieved. Make no mistake, if passed, Proposition 23 will effectively kill AB 32 and the jobs AB 32 would create.

Remember, 80 percent of Latinos live in the counties with the worst air quality, not only in California, but throughout the country. Among us, asthma and other respiratory diseases triggered by air pollution have become an epidemic, especially among our children. Each year in California, thousands of people die prematurely and thousands more are hospitalized because of air pollution. But Valero and Tesoro also keep quiet about the fact that if their proposition prevails, pollution levels will increase exponentially.

It's no wonder, therefore, that the state's Latino organizations have opposed Proposition 23 en masse, including LULAC California, Instituto Laboral De La Raza, Latino Coalition for a Healthy California, Latino Voter's League, The Mexican American Political Association and William C. Velasquez Institute.

But this is not only about our health. What is also at stake is the creation of hundreds of thousands of jobs, especially in the sectors that employ the most Latinos, such as construction and manufacturing.

Thanks in large part to AB 32, in California about 500,000 people work in the clean technology sector and in green jobs. This includes manufacturing and installation of solar panels, installation of wind turbines, energy upgrades for thousands of buildings, the construction of housing and office buildings much more efficiently and so on.

In fact, green jobs have grown 10 times faster than the statewide average. The more than 12,000 clean technology companies in the state attract $9 billion in cumulative venture capital, more than five times the investment in the nearest competitor, Massachusetts.

Don't let Big Oil kill the Golden Goose. Turn yourself into the hero of this real life drama. Those who are fighting to protect your health and prosperity need reinforcements.

On November 2, take your family and friends to the polls and vote NO on 23, an unacceptable proposition.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. Follow him on Twitter @javier_sc.


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