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Sierra & Tierra
El Sol Salió por California

Por Javier Sierra

Cierto catedrático de Harvard predijo hace años que la energía solar estaría ampliamente disponible el día que Exxon fuera el dueño del sol.

Después de esta elección en la que los contaminadores y sus lacayos electorales se ven amos y señores de Washington, la predicción del catedrático más bien parece una maldición

Pero una estrella brilla con especial intensidad en estas horas difíciles. Es la estrella de la bandera de California, el estado que una vez más ha dado una lección de sentido común y visión de futuro al resto del país. Y los votantes hispanos han resultado ser cruciales en este extraordinario éxito. Lo dejo en las palabras del Los Angeles Times:

"Ganándose mucho del éxito -y distanciando al estado de la marea republicana, según las encuestas de salida- fue el alzamiento de los votantes latinos. Se convirtieron en el 22% del total de votantes en California, un récord que hirió de muerte a muchos republicanos".

Y una de las heridas que más duelen, sin duda, es la calamitosa derrota de la Proposición 23, el engendro de dos petroleras texanas, Valero y Tesoro, y de los hermanos Koch, dueños de Koch Industries, el árbol de dinero para las causas más tóxicas del país.

Pero sus casi $10 millones de dólares para promocionar una iniciativa encaminada a acabar con la AB 32, una de las leyes de energía limpia más avanzadas del mundo, se estrellaron contra un muro de oposición bipartidista, en el único referéndum de este ciclo electoral sobre el combate contra el cambio climático.

Las petroleras sufrieron una humillante derrota de 20 puntos en la que los votantes hispanos de nuevo jugaron un papel clave. Esta victoria ha sido un respiro especialmente para nosotros. El 80% de los latinos en California y el resto del país, vivimos en los condados con la peor calidad de aire.

Los combustibles fósiles mantienen un asedio contra la salud de nuestras comunidades, donde el asma y otras enfermedades respiratorias se consideran una epidemia, sobre todo entre nuestros niños.

Además, la AB 32, desde su aprobación por lo votantes de California en 2006, ha creado 500,000 trabajos, sobre todo en los sectores de la economía que emplean a más latinos.

"Apoyar la energía limpia no es sólo esencial para el medio ambiente y el bien de la economía", dice un editorial del New York Times sobre la Proposición 23. "Cuando los votantes conocen los hechos, también puede ser un ganador político".

En California, y en otros estados, los grandes perdedores políticos fueron los enemigos de los inmigrantes. Para la contienda de la gobernación de California, el Demócrata Jerry Brown y la republicana Meg Whitman estaban empatados hasta que se supo que ella había despedido a su empleada indocumentada. Más tarde, Whitman dijo que su empleada debía ser deportada pese a haberla considerado durante nueve años "un miembro de la familia".

Esta crueldad disparó a los latinos hacia las urnas y el 86% por ciento de ellos votó no sólo por Brown sino también por la Senadora demócrata Barbara Boxer, quien derrotó a la también enemiga de los inmigrantes Carly Fiorina.

Otra gran noticia fue el también catastrófico fracaso del intento de engañar a los latinos para que no votaran.

En Nevada, la candidata ultraconservadora Sharron Angle, se estrelló contra el mismo muro de indignación: el voto hispano. En su contienda con el Senador demócrata Harry Reid, Angle dejó claro su desprecio por los inmigrantes y su apoyo a la draconiana ley antiinmigrante de Arizona.

La campaña de Angle y otros operativos republicanos tenía bien claro que si los votantes hispanos acudían a las urnas en gran número, sería imposible derrotar a Reid. Y para evitarlo vimos vergonzosos ejemplos de supresión de voto, como el de Robert de Posada, un experto en las peleas políticas más sucias.

Por medio de anuncios de radio y televisión, el Sr. De Posada instruyó a los votantes hispanos a que se abstuvieran como "castigo" contra el Presidente Obama por no haber establecido una reforma migratoria.

Pero al Sr. de Posada le salió el tiro por la culata, porque los latinos salieron a votar en masa y el 90% lo hizo por Reid, quien gracias a ello logró una aplastante victoria sobre Angle.

No es de extrañar, por tanto, que el Presidente Obama haya calificado el voto hispano de "crucial".

Y en estas horas sombrías, el sol salió por California.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Sígale en Twitter @javier_sc.


Sierra & Tierra
The Sun Rose from California

By Javier Sierra

A certain Harvard professor years ago predicted that solar energy would be made readily available the day that Exxon owned the sun.

In this election in which polluters and their lackeys see themselves as the owners of Washington again, the professor's prediction sounds more like a curse.

But there is a star that shines especially brightly in these difficult hours. It's the star in the flag of California, which has given us all yet another lesson in common sense and a vision for the future. And Latino voters have turned out to be crucial in this extraordinary success. From the Los Angeles Times:

"Driving much of the success -and distancing the state from the national GOP tide, according to exit polls- was a surge in Latino voters. They made up 22% of the California voter pool, a record tally that mortally wounded many Republicans."

And one of the most painful wounds no doubt was the crushing defeat of Proposition 23, the dreadful creation of two Texan oil companies, Valero and Tesoro, and of the Koch twins, owners of Koch Industries, the money tree for the country's most toxic causes.

But their $10-million attempt to promote this initiative aiming at eliminating AB 32, one of the world's most advanced clean energy laws, crashed against a wall of bipartisan opposition in this electoral cycle's only clear referendum on climate change.

The oil companies suffered a humiliating 20-point defeat in which Latino voters again played a key role. This victory has been a breath of fresh air, especially for us. Eighty percent of Latinos in California and the rest of the country live in the counties with the worst air quality.

Fossil fuels hold the health of our communities hostage, as asthma and other respiratory diseases are considered an epidemic, especially among our children.

Also, AB 32, since it was approved by the California voters in 2006, has created 500,000 jobs, especially in the sectors of the economy that employ the most Latinos.

"Supporting clean energy is not only essential for the environment and good for the economy," said a New York Times editorial. "When voters have the facts, it can also be a political winner."

In California, and other states, the big political losers were the enemies of immigrants. In the California gubernatorial race, Democrat Jerry Brown and Republican Meg Whitman were in a dead heat until it was revealed that she had fired her undocumented maid. Later, Whitman said the maid should be deported even though she had considered her "part of the family" for nine years of employment.

This show of cruelty sent Latinos rushing to the polls on Nov. 2, and 86 percent of them voted not only for Brown but also for Sen. Barbara Boxer, who defeated another immigrant basher, Carly Fiorina.

Another great piece of news were the catastrophic attempts to mislead Latino voters to keep them from voting.

In Nevada, ultra-conservative Sharron Angle hit the same wall of indignation: the Latino vote. In her race to unseat Sen. Harry Reid, Angle made clear her rejection of immigrants and her support for Arizona's draconian anti-immigrant law.

The Angle campaign and other Republican operatives clearly understood that if Latinos were to vote in great numbers, it would be impossible to defeat Reid. Then we saw some shameful attempts to suppress that vote, such as the one by Robert de Posada, an expert in some of the country's dirtiest political brawls.

Through radio and TV ads, Mr. de Posada instructed Latino voters to skip the election as a "punishment" for President Obama's failure to pass an immigration reform.

But Mr. de Posada's attempt backfired, as Latinos went out to vote en masse, with 90 percent of them choosing Sen. Reid, who thanks to this support crushed Angle at the polls.

It's no wonder then that President Obama called the Latino vote "crucial." And in these somber hours, it turned out the sun rose from California.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. Follow him on Twitter @javier_sc.


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