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Sierra & Tierra
Amor por el Terruño

Por Javier Sierra

Entre los hispanos, nada define mejor el apego a la naturaleza y a la obra divina que "el amor por el terruño", una conexión en muchos casos espiritual con la tierra que nos ve crecer, nos alimenta y nos da la vida.

"Para nosotros, conservar es un valor heredado de generación a generación", dice Amber Tafoya, coordinadora en Colorado de la organización conservacionista Nuestros Ríos. "Se nos enseña que nosotros pertenecemos a la tierra, no todo lo contrario".

Este apego rechaza que éste sea un planeta desechable. No es nuestro. Se lo pedimos prestado a la siguiente generación.

"Nada te pertenece sólo a ti", agrega Amber. "Debes usar lo que tienes para el bien común y para compartirlo. Lo bello de esto es que lo que tú necesitas lo acabas recibiendo de otro".

Esta "identidad comunal", como lo llama Amber, este amor por el terruño, han quedado una vez más demostrados por medio de una fascinante encuesta.

Según el estudio del Colorado College realizado en seis estados del oeste del país, el 89% de los hispanos encuestados dijo que pese a las crisis presupuestarias, se debe invertir para mantener los terrenos, el agua y la vida silvestre de cada estado. Y el 94% dijo que los terrenos públicos son "una parte esencial" de las economías estatales.

La encuesta, realizada entre 2,400 votantes registrados hispanos y no hispanos, también desbarata la idea que las regulaciones de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) son innecesarias. El 66% de los encuestados hispanos dijo que las consideran "importantes salvaguardas" para protegernos a todos contra la contaminación tóxica.

"Nosotros crecemos aprendiendo a vivir en armonía con nuestros entornos", dice Amber, quien considera la encuesta "una prueba abrumadora" de los valores propios de nuestra comunidad. "Las protecciones medioambientales se aseguran de que quienes usen algo lo devuelvan como lo encontraron".

Pero la industria carbonera, por ejemplo, no está dejando el planeta como lo encontró, sino abusado por las emisiones que nos están envenenando a todos y desbaratando el clima global.

No es de extrañar pues que en la encuesta, el 81% de los hispanos apoya las acciones de la EPA para reducir la contaminación de las plantas de carbón y de otros combustibles fósiles. En comparación, el 70% de los encuestados no hispanos secundan a la EPA.

Este claro apoyo hispano tiene obviamente un aspecto de autodefensa. Según el estudio, el 60% de los hispanos considera la contaminación y el smog como problemas de extrema o gran gravedad. De hecho, los Centros para el Control de las Enfermedades informan que casi la mitad de los hispanos vivimos en condados del país que con frecuencia violan los estándares de smog.

Pero esto no implica que nuestra comunidad esté opuesta al avance económico del país. Según el estudio del Colorado College, el 87% de los hispanos opina que podemos proteger el medio ambiente al mismo tiempo que reforzamos la economía.

Y ese desarrollo vendrá, según el 80% de los encuestados hispanos, por medio de la reducción del uso de combustibles como el carbón y el petróleo, y el fomento de fuentes de energía limpia y renovable, como el sol y el viento. Y además, un porcentaje similar cree que el cambio hacia la energía limpia generará empleos.

"Yo creo que nuestra comunidad son pioneros conservacionistas", asegura Amber. "Porque nos sentimos tan unidos a la tierra, a nuestra historia, a nuestras vivencias, que vemos venir el futuro y queremos repetir los éxitos, no los fracasos".

Es el amor por el terruño que nos ve nacer, crecer y luchar por conservarlo.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Sígale en Twitter @javier_sc.


Sierra & Tierra
For Love of Country

By Javier Sierra

Among us Hispanics nothing defines our ties to nature, to the divine creation better than the "amor por el terruño," or loosely translated, our love of country, an often spiritual connection with the land that sees us grow, that nurtures us, that gives us life.

"For us, conservation is handed down from generation to generation," says Amber Tafoya, Colorado coordinator of Nuestros Ríos, a Western conservation organization. "We are taught that we belong to the land not the other way around."

This attachment to the land rejects the notion that this is a disposable planet. It’s not ours. We have borrowed it from the next generation.

"Nothing belongs only to you, you must use what you have for the greater good and share," adds Amber. "The beautiful part is that what you need then comes back to you from someone else sharing."

This "communal identity," as Amber calls it, this "amor por el terruño," has once more been proven true by means of a fascinating new poll.

According to a Colorado College survey conducted in six Western states, 89 percent of Hispanic respondents said that regardless of the current budgetary crisis, resources must be invested in preserving their state’s land, water and wildlife. And 94% said that public lands are "an essential part" of the economies of these states.

The survey —conducted among 2,400 registered voters, both Hispanic and non-Hispanic— also undermines the notion that Environmental Protection Agency regulations are an unnecessary burden. Sixty-six percent of Hispanics surveyed said they consider them "important safeguards" to protect us all from toxic pollution.

"We grow up learning how to live in harmony with our surroundings," says Amber, who considers this poll "overwhelmingly strong proof" of the true values of our community. "Environmental protections make sure that those who use things put them back like they found them, it's just good sense."

But the coal industry, for example, is not leaving the planet just how it found it. It’s abusing it with toxic emissions that are poisoning us all and disrupting the planet’s climate.

It’s no wonder then, that according to the survey, 81 percent of Hispanics support the EPA’s actions to curb pollution from coal-fired power plants and from other fossil fuels. This compares to 70% among Western voters overall who support the EPA’s actions.

This clear backing of EPA protections also highlights an aspect of self-defense. According to the survey, 60 percent of Hispanics consider air pollution and smog as either an extremely or very serious problem in their state. Once again, this poll confirms the findings of previous ones, such as the 2008 Sierra Club survey, which revealed that 66% of respondents said they consider environmental protections to be "important safeguards" that protect us all from toxic pollution.

The data, however, does not imply that our community opposes economic advancement. According to the Colorado College poll, 87 percent of Hispanics believe we can protect the environment at the same time we strengthen the economy.

And that strong economy, according to 80 percent of Hispanic respondents, will come by reducing the use of fossil fuels, such as coal and oil, and by fostering the development of clean, renewable energy, such as solar and wind. Also, a similar percentage believes that this shift to a clean energy economy will create jobs.

"I like to think of our community as conservation pioneers," says Amber. "Because we feel so tied to the land, to our history, to our stories, we can see the changes in the future coming and look to repeat successes not failures." 

It’s the "amor por el terruño," with which we are born, we grow and we fight to preserve.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. Follow him on Twitter @javier_sc.


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